Yann Leto

Yann Leto è un artista figurativo che lavora tra Roma e Madrid. Nel 2017 ha ricevuto una borsa di studio dall’Accademia di Spagna a Roma.  Il suo mezzo principale è la pittura, ma lavora anche con le installazioni. La sua pittura è densa, dettagliata e con un chiaro background critico che funziona come un collage in cui coesistono elementi classici e moderni. Il 3 settembre inaugura la sua prima mostra personale a Madrid, presso la galleria Justo Yener. Attualmente vive e lavora a Roma, dove parteciperà Allan”Roma Arte in Nuvola” con il gallerista romano Andrea Festa. Incontro Yann in un caldo pomeriggio di fine luglio. Quando tutti sono in vacanza o ci pensano. È diligente, arriva puntuale, con il sorriso sulle labbra e la cordialità che lo contraddistingue. Pieno di energia, come i suoi quadri, curioso, con una conversazione ricca di sfumature, ma senza pretese. Ha una grande esigenza personale che lo spinge a migliorarsi ogni minuto di ogni giorno. Yann non è solo un grande artista, ma anche un “grande uomo”. Seguitelo e la vostra vita sarà migliore. 

Quando si è giovani e decisi e si desidera molto qualcosa, la delusione o la frustrazione di non riuscire a ottenerla può essere un grosso ostacolo. Tuttavia, per te, ti ha fatto scoprire un mondo intero che non avevi mai considerato prima e che ora è la tua professione: la pittura, l’arte…

Sì, l’arte in generale è un mondo molto attraente ma molto competitivo. Tanti giovani artisti vogliono “sfondare” subito, prima di lavorare sodo e costruire la propria carriera in modo adeguato!  Nel mio caso, alla fine degli anni ’90 non sono riuscito ad entrare nella scuola di belle arti di Angoulême specializzata in fumetti, che all’epoca era la mia più grande passione! Questo mi ha frustrato molto e mi sono iscritto alla Scuola di Belle Arti di Bordeaux, che però non ha soddisfatto le mie aspettative. Poi ho iniziato a studiare e a fare un lavoro che non aveva nulla a che fare con l’arte. Ho trascorso 5 o 6 anni a lavorare nel contesto sociale. A volte le persone finiscono nel vuoto perché non hanno saputo gestirle bene. È un peccato. Possiamo quindi dire che ho costruito la mia carriera da solo, sulla base di esperienze professionali personali e di molti fallimenti. Ma è chiaro che la necessità di dipingere era sempre presente. È qualcosa che va oltre il mercato. È una necessità personale.

La sua pittura è molto dinamica, e lo spazio può essere percepito e persino annusato. L’azione è importante, ma lo è anche il messaggio. Sempre molto attivo socialmente e a volte non politicamente corretto. L’artista e la persona si evolvono. In quale fase si trova ora? 

Sì, ho usato lo sport come fonte di ispirazione per diversi anni… Quando ho iniziato a dipingere la boxe, il rugby o la pallanuoto era una questione estetica, ma a una seconda lettura l’ho inteso come una lotta dell’artista verso il mercato e verso se stesso. Dipingere i colpi, l’atmosfera, il movimento e la luce ha aperto una nuova forma di espressione essenziale per la mia evoluzione come pittore. Ora sono tornato a una fase più sociale (come dire, più dolce?) ispirato alla pittura figurativa espressionista tedesca, soprattutto con autori come Kirshner, Otto Dix ma anche Munch o Josef Scharl. Mi piace usare come riferimento il gruppo e il posto dell’individuo all’interno di questo gruppo. Nella mia attuale mostra intitolata “Uno di noi” a Madrid, presso la galleria Yusto / Giner, parlerò di tutto questo. Uso l’ironia, la trasgressione e trasformo la realtà per denunciarla in qualche modo. Mia moglie a volte dice che sono terribile! 

Ha anche una bella storia, che rivela il suo grande rispetto per la pittura classica. Una storiella da raccontare ai nipoti, ma anche un progetto ossessivo che guarda al futuro. Niente di meno che un quadro di 12 metri per 6: la madre di tutte le battaglie!

Sì, la mia pittura è sempre influenzata dai grandi classici. Tra il 2015 e il 2017 ho dipinto questo quadro di 12 x 6 metri intitolato “The mother odf all battles”, che è il modo in cui Saddam Hussein ha definito la Guerra del Golfo del 1991, la guerra della nostra generazione. Una guerra curiosamente poco raccontata artisticamente…. A quel tempo studiavo i quadri di battaglia di pittori come Delacroix, Gericault, Picasso e Fortuny. Proprio mentre studiavo il dipinto di Fortuny “La battaglia di Tetuan” ho appreso che Marty, con il suo quadro ” Il grande giorno di Gerona”, voleva superare le dimensioni del capolavoro di Fortuny. Così ho deciso che “il quadro più grande della Spagna” doveva essere mio. Per molto tempo sono stato ossessionato da come poterlo mostrare al pubblico, dato che non esistono praticamente spazi espositivi di queste dimensioni. Qualche tempo fa l’ho smontato, ma lo tengo sempre presente come “progetto futuro”. Magari qualche istituzione o gallerista italiano mi ascolta…” ah, ah, avanti!!! non siate timidi? “

La percezione popolare di Roma è quella della bellezza e dell’amore. Nel 2017 ha vissuto a Roma come artista residente della Real accademia di Spagna a Roma. Oggi, ritorna a Roma per amore, La vita professionale e quella personale si intersecano? Raccontaci la sua Roma

Sì, eccomi di nuovo qui. Roma è sempre stata presente nella mia vita. Dopo una pausa di due anni da Madrid a causa di impegni professionali, abbiamo deciso di trasferirci a Roma. Clementine (ndr: Clementine Ortega, intervista nel nostro sito) ne aveva bisogno per motivi professionali e io avevo raggiunto uno stato di saturazione con Madrid, nonostante sia una città che amo. Grazie all’Accademia di Spagna a Roma, che mi ha messo a disposizione uno studio dove dipingere i miei prossimi progetti espositivi, posso lavorare con molta libertà. È interessante che tu mi chieda della nostra vita incrociata, perché abbiamo lavori diversi ma ci capiamo perfettamente e ci aiutiamo molto quando si tratta di condividere le opinioni sul nostro lavoro. Ha un modo di esprimersi fantastico che mi ispira anche nella pittura… Mi sento fortunato! Ho appena inaugurato la mia prima personale con la galleria yusto / Giner, ma inizierò anche una collaborazione con la galleria Andrea Festa che mi porterà alla Fiera di Roma Arte in Nuvola in novembre. Insomma ponte aereo Roma-Madrid!

Ha già alle spalle una carriera riconosciuta. Anni difficili, ipotizziamo, all’inizio… fino ad arrivare all’attuale momento di disconoscimento e boom?. Tuttavia, la maggior parte degli artisti quando raggiungono questo status “sottovalutano” o non danno valore alle nuove generazioni. Non è questo il suo caso, ne parla quasi con lo stesso rispetto che ha per i classici. Chapeau!

Attualmente i nuovi artisti, soprattutto americani e inglesi, sono ora molto più visibili di prima. Forse grazie alle reti e al fatto che il mercato si sta concentrando sulla pittura figurativa che è stato sempre il mio modo di intendere la pittura, E non sempre ho avuto il riconoscimento perché in Spagna questo mezzo non era valorizzato. Grazie a gallerie come T20, Luis Adelantado e ora la mia attuale Galería Yusto / Giner che hanno scommesso su di me, sono riuscito a posizionarmi sul mercato. Dipingo dal 2005 in modo professionale. È curioso perché ho dei riferimenti di pittori che mi hanno sempre appassionato come Manuel Ocampo, Andreas Hofer o Martin Kippenberger, ma ora sto scoprendo incredibili pittori come Julius Hofmann, Jan Monclus, Danielle Orchard o Rosson Crowe.

E il suo futuro? Siamo sicuri che è pieno di progetti. Cosa ha in programma quest’anno? vedremo qualcosa di suo in Italia?

In questo momento mi sento molto a mio agio e sto preparando diversi progetti internazionali (Dubai, Londra, Messico o Beirut) oltre alla mia mostra a Madrid, aperta dal 3 settembre e a un’esposizione istituzionale all’Arteria de Badajoz grazie al magnifico manager culturale Julian Mesa, con il quale ho anche realizzato di recente un bellissimo catalogo intitolato “This is the hand””. Devo anche dirvi che coniugare il mio lavoro con la mia vita privata non è un compito facile. Per me la pittura è fondamentale, ma amo passare il tempo con i miei figli e soprattutto trovare il tempo per uscire con mia moglie. Non capisco questa generazione di pittori che dipingono soltanto e passano 12 ore al giorno in studio. Mi sento di dire loro: andate fuori, c’è tutto quello che vi serve per crescere.

Intervista a cura di Patricia Pascual Pérez-Zamora. @pato_perezamora.

© foto: Clémentine Ortega